September 30, 2004

Noms de domaine: la tension monte(rait) entre prestataires et élus locaux

ZDNet France revient sur ce qui avait "enflammé" le petit monde des noms de domaine en France au début de l'été : la question de la protection des noms des collectivités sur le réseau. Faut-il penser qu'il y a des risques de reprise de l'incendie ? Depuis l'adoption par le Sénat de la proposition de la loi tendant à les protéger, et la modification des règles d'enregistrement par l'AFNIC, le climat s'est apaisé, et on s'étonnerait d'une nouvelle flambée.

Federal inmate number 55170-054... dot-com

Yes, there are people silly enough to register the Federal inmate Number of famous "to-be-detainee" - like Martha Stewart. See here.

[UPDATE Nov. 23, 2004 : Nelson Mandela is currently notifying to several national trademark offices that he wishes to have exclusive rights on what was his Inmate Number, 46664. A Johannesbug firm selling golden coins is using this number in its phone number].

How many pages under the most famous domain names?

Evan Williams, co-founder and ex-CEO of Pyra Labs (the creators of Blogger), has counted the number of pages under a single names:
541,000 for google.com, 710,000 for microsoft.com, 3,530,000 for ebay.com... and 9,570,000 for yahoo.com (more here - spotted via Google Blogoscoped).

September 28, 2004

Parutions en ligne

Emmanuel Gillet a publié plusieurs articles du Domaines.info ce mois-ci :
- La récupération d'un .name via l'ERDRP : l'exemple DNAME2004-0001 mini.name, 4 septembre
- Identification d’un conflit d’intérêts dans une procédure UDRP et dessaisissement de la commission administrative au profit d’un tribunal arbitral, 6 septembre
- Une adresse Internet peut-elle être diffamatoire ?, 16 septembre
- Une décision UDRP n’est pas une sentence arbitrale, 22 septembre
-UDRP : la preuve de l’existence d’une marque différée au jour du dépôt de la plainte, 24 septembre
- Le Parlement écossais porn-squatté : La lutte contre le porn-squatting doit se poursuivre, 26 septembre


You can "figure" it out

"It is the clear language of the Policy that this administrative proceeding does only apply to disputes involving trademarks or service marks, but does not offer relief to holders of trade names, company names or any other commercial designations. As a result, in the event of abuse, holders of these rights are required to defend their legal rights through national judicial systems. (See The Recognition of Rights and the Use of Names in the Internet Domain Name System, Report of the Second WIPO Internet Domain Name Process, September 3, 2001, http://wipo2.wipo.int, at 138, in the following "Final Report", at 21 et seq. and 138)."
No transfer of the domain "name" (?) 01059.com. The Complainant, 01059 GmbH, was a German telecommunication network operator which was assigned in January 2004 the interconnection operator prefix 01059 by the German Regulatory Authority.
WIPO decision D2004-0541.

A quotation

I do not believe the Labour Party have registered these websites in Mr. Howard's name in order to sell them back to him. That would be bad enough. Is the plan, therefore, to misrepresent Mr. Howard?"
Do you really think it would be the reason why MichaelHowardMP.org, MichaelHowardMP.net and MichaelHowardMP.org.uk were registered in the name of the Labour Party?
[Yahoo! New UK & Ireland, Conservatives accuse Labour party of dirty tricks in cyberspace]

UPDATE [Oct. 2]: "A spokesman for the Lapour Party said it did own the URLs which were to be used to "highlight Mr Howard's record in Government"" (The Register).

Unfair UDRP panelist allocation?

The Register reports on a current dispute over gatwick.com. In this long article, the owner of this name, currently sued on the grounds of the UDRP procedure, explains why he thinks the procedure is unfair, and threatens to go the UK High Court after concerns that the selected arbitration center's list of prospective panelists faced conflict of interest or a bias in favor of the complainant. Though it is not the first time that someone says there are biases in this procedure, the critics here are documented. But is it enough to demonstrate what is asserted?

September 27, 2004

1,500,000 .info names - 127 disputes

Afilias released a Three Year Analysis Report on the .info domain (subtitle: A recap of the .INFO’s success from launch in 2001 through 2004 - 6 pages, many screen shots).
The total registrations passed the 1,500,000 mark in September 2004. 54% of the .info names are registered in Europe (18,000 since the launch of German script Internationalized Domain Names (IDNs) in March 2004. 70 % of all these names are active.
No mention of the disputes in these statistics. How many have been disputed? Exactly 127 as of today, according to the UDRP database (not considering the Sunrise Registration Challenges).

Funny Authors Names

Via Google Blogoscoped, a list of funny names found on Amazon's books catalog.

September 26, 2004

US Government Domain Names

Everybody knows we find amazing information on the Internet. This one might be of interest for some readers of this blog: A list of .gov domains, including the names of the contact for the organizations which registered them. Some of the entities that registered .gov names are private corporations...

US: Media groups wrestle over "lasvegas.com" domain name

A Clark County District Court judge has been asked to sort out who has the right to one of the world's most coveted Internet domain names: lasvegas.com. More here.

September 24, 2004

"Fagoogle - Banned by Google"

This is the title of a press release Fagoogle, a gay website, chose to express its anger. Quotation:
"The creators of this website contacted Google prior to launching Fagoogle.com - and the Google response was to email us links to their terms and conditions, which we read and fully cooperate with. We understood that by following these terms carefully, we were being given the 'go-ahead' by Google. Google was not satisfied, however, and are now attempting to claim that this website domain name contains their 'intellectual property': the word 'google'.
We are scratching our heads over certain words used in an angry and aggressive email sent to us by the Google team, but we will lock Fagoogle.com until we complete the incorporation of another search tool (perhaps Microsoft Search might be interested) into our website.
Fagoogle.com had a brief and costly run - we only managed to generate $3.91 using Google Adsense, which doesn't even cover the cost of our domain (which Google claims belongs to them). We'll donate this to charity anyway.
"

September 23, 2004

Shoe on the other foot

Henry Maxwell, bootmakers to the British Royal Family, recently lost their domain name henrymaxwell.com after they forgot to renew it, allowing it to be swept up and re-registered by a Swiss registrant who now uses the domain as a porn site.
[Demys, spotted via The Trademark Blog]

Noms de domaine gratuits (suite de la suite)

C'est maintenant Indom qui s'associe à l'opération "jusqu'à 25 noms de domaine en .info gratuits" (pendant un an).

Domain name in initials

It's usually hard to get back a domain name made of initials. The jcm.com decision shows it again.
Furthermore, in this case "[t]he Respondent has demonstrated to the satisfaction of the Panel that:
1. his initials are JCM;
2. he acquired the Domain Name for use by his family business JCM Industries Inc;
3. until December 2001 the Domain Name was used for email purposes both by the Complainant and by the business; further, it was used by the business to connect to a website at “www.jcm.com”;
4. the family business applied for and obtained a service mark registration of a device mark, the principal element of which was the name JCM Industries."
For other decisions, see e.g. dw.com, mma.fr... (but not vw.com, transferred to Volkswagen, which trademark is famous).

September 22, 2004

Registrar Expired Name Market Developments

What an interesting secondary market, in which second hand items are sold for a higher price than the purchase price... And in which former owners will receive a share of the proceeds (that exists in some copyright regimes, under the name droit de suite or resale rights for the benefit of the author of an original work of art). Have domain names become as valuable as art?

Copy of an ICANN advisory*,Sept. 21, 2004 :
ICANN has issued this advisory to make the community aware of certain changes in the marketplace concerning the rights to expired gTLD domain registrations. In the past two weeks, two registrars have announced plans to begin directly selling or auctioning expired domain registrations.
On 20 September 2004, Network Solutions announced the introduction of a "New, Enhanced Backorder Service that Provides Preferred Access to Expired Domain Names"
This followed Tucows' announcement on 7 September 2004 of a similar, new "Auction Service for Expiring Domain Names".
In broad outline, both registrars have announced that they intend to auction the rights to domain names in the event that registrants fail to renew them at the conclusion of a grace period following expiration. Instead of names "dropping" back into a "pool" of names available for re-registration on a first-come, first-served basis, names would instead remain at the current registrar and would be re-assigned to the control of the highest bidder.
These registrars have modified their agreements with registrants to secure the registrants' consent to auction the names. Under both the Tucows and Network Solutions proposals, the prior registrant would receive a share of the proceeds of the auction. (In Tucows' case, approximately 80% of the auction price is returned to the prior registrant; NSI proposes to distribute 20% or less to the prior registrant.) Tucows has also proposed a variation of this auction model that would operate at the registry level and would allow all registrars to participate as auction "brokers" for their customers.
* spotted via LexText

IS EURid still in contractual negotiations with the European Commission?

EURid, the registry chosen by the European Commission to manage the .eu TLD, expected to conclude its contractual negotiations with the Commission to be able to launch the registration process. Its last release (Aug. 5), read: "Signing of the contract should take place at the end of August or beginning of September and as soon as there is any definite news". Obviously, it's not done yet, and we'll still have to wait...

September 21, 2004

Google uses more and more the letter G

Spotted on Google Blogoscoped: Google has registered gbrowser.com, probably to name its upcoming browser. There was Gmail, now there is Gbrowser... What's next?

Espoogle.com

Paul Bradley says that its website espoogle.com, a Spanish property search engine, does not infringe Google's trademark rights. Nevertheless, he received an e-mail from the Google enforcement team, which gave him seven days notice to stop using the name espOOgle and to transfer all of our espOOgle names over to them free of charge. It seems that Google policy has changed: They were cooler before!

La revanche des nanas

A quoi s'attendre quand un nom de domaine contient le mot nana - sinon à ça ? L'histoire de revanche-des-nanas.com est racontée par la Libre Belgique.

Bloguer... sous quel nom ?

C'était il y a 10 ans : un journaliste de Wired avait enregistré le nom de domaine mcdonalds.com, donnant des idées à ceux qu'on appellerait plus tard les cybersquatteurs... Depuis, il y a eu des milliers de procédures engagées contre des détenteurs de noms de domaine. La liberté avec laquelle on créee des noms et on les enregistre ne pouvait qu'engendrer ces conflits. Pourrait-il de la même façon y avoir des conflits à propos des adresses électroniques sous lesquelles on publie un blog ?

Les blogueurs sont libres de publier sous l'adresse qu'ils veulent. Sur Blogger par exemple, on choisit le nom qu'on veut, sans autre contrainte que technique (nom déjà pris, trop de caractères, etc.).
. Chez 20six, il est dit que "l'URL pour accéder à votre blog sera de type www.20six.fr/pseudo. Vous pouvez néanmoins, si vous le souhaitez, modifier votre URL.". Même chose chez Blog.com, etc, etc.
Et c'est ainsi qu'il existe un blog de Tarantino qui n'est pas écrit par Quentin (!), ou que Miss Information découvre qu'une autre nana publie sous l'adresse miss-information.blogspot.com, alors qu'elle utilise pour sa part miss-information.net/blog.

Est-ce qu'on peut publier son blog sous n'importe quel nom ? Un nom qui serait par exemple identique à celui d'une autre personne, ou semblable à une marque ? Je ne peux bien sûr pas envisager toutes les hypothèses ici (déjà que je ne suis jamais arrivé au bout de mon inventaire des litiges liés aux noms de domaine...), mais voici quelques "trucs" à savoir.

Le blogueur est responsable de ce qu'il publie
... et de tout ce qu'il publie ! Y compris donc l'adresse qu'il a retenue pour se confier au monde entier. Tous les contrats, Licences, Terms of service, ou Conditions d'utilisation que j'ai pu lire, indiquent que le blogueur assume la responsabilité de ce qu'il met en ligne. Chez TypePad par exemple, la clause est particulièrement claire et indique que "L'utilisateur reconnaît que la responsabilité de toute information, donnée, texte, logiciel, musique, son, photographie, graphique, dessin, vidéo, message, bien, produit, service ou tout autre contenu (ci-après appelé Contenu) est le seul fait de la personne qui a créé ce Contenu" [article 7, version du 30 juillet 2004].

J'ai reçu un e-mail menaçant de la société TRUC, qui s'oppose à ce que je publie sur http://truc.monblog.com
Je ne sais pas si cela est déjà arrivé "en vrai" - mais si c'est encore hypothétique, il y a malheureusement des chances pour que ça arrive bientôt ! (si c'est la première fois que vous venez sur ce blog, regardez un peu les autres posts pour vous en convaincre...). Que se passe-t-il si le nom que l'on utilise dans l'adresse électronique de son blog est identique à une marque ? Aux Etats-Unis, il a été jugé que la présence d'une marque dans une URL n'est pas constitutive de contrefaçon ("it is unlikely that the presence of another's trademark in the post-domain path of a URL would ever violate trademark law", affaire Interactive Products Corporation v. a2z Mobile Office Solutions, 10 avril 2003). Mais c'est pas parce que les Américains peuvent que nous autre Frenchies avons le droit ! Vu les décisions de de justice déjà rendues dans des hypothèses semblables, mieux vaut être méfiant.
Par exemple, dans une affaire jeunes.paris.fr, la Ville de Paris a été (provisoirement) condamnée à cesser d'utiliser cette adresse, à la demande de la société Studyrama exploitant la marque Jeunes à Paris (mais il y a *vraiment* de quoi ne pas être d'accord avec ça, comme Fred et moi l'avons écrit). De son côté, l'Université de Strasbourg a renoncé à utiliser u-strasbg.fr/svp/index.html suite à une action en justice de la société SVP (et puisqu'elle avait cessé de l'utiliser avant que le juge ne se prononce, le jugement n'a pas porté sur cette question - mais cette histoire peut créer une sorte de précédent fâcheux).
A l'inverse, l'association qui publiait un journal culturel à l'adresse cyberworkers.com/leonardo n'a pas été condamnée, alors qu'elle était poursuivie par ceux qui exploitaient la marque Leonardo pour des services financiers. De même, la commune d'Elancourt, qui avait aussi déposé son nom en tant que marque, n'a pu faire interdire à un opposant de la municipalité de publier ses pages web à l'adresse chez.com/elancourt/index.htm. Son site indiquait clairement qu'il n'était pas officiel.

Est-ce que je peux utiliser le nom d'une personne dans l'adresse de mon blog ?
Vu qu'il y a plus d'un âne qui s'appelle Martin, il est très probable que plus d'un Jean Dupont ou d'un Mister Smith veuille publier son journal sous son nom - ou son prénom.
Si vous vous appelez Johnny et que vous publiez votre journal intime, pas de souci : vous êtes de bonne foi. Mais si c'est pour vous faire passer pour le chanteur abandonné, c'est une autre histoire ! D'abord, certains contrats d'utilisation de "logiciels à bloguer" interdisent de se faire passer pour quelqu'un d'autre (par exemple chez Blogger, où on est censé ne pas "impersonate any person or entity" [article 4]). Et bien sûr, pas question non plus d'utiliser le nom de quelqu'un pour lui faire du tort, ou créer du trafic. D'ailleurs, celui qui avait créé une page "personnelle", redirigeant vers un site porno, à l'adresse geocities.com/bertranddelanoe a été logiquement condamné.

Comme souvent dans le domaine juridique, on ne peut donner de réponse définitive, et ce post n'est qu'une première étape. S'il appelle d'autres questions (par exemple : est-ce que je peux parodier ?), il sera complété. En attendant, bloguez bien !

[Disclaimer]


Sur la question des blogs et de la diffamation, voir le blog de Loïc Le Meur.

MISE A JOUR (25.9) : Isabelle (qui a très gentiment parlé de ce billet sur Mediatic) me signale aussi qu'un blog Mediatruc Ouaiblog avait pastiché MediaTIC blog - un 1er avril.
Ce même MediaTIC évoque des exemples qui auraient pu se trouver ici : le blog de l'incroyable Hulk (adresse : incrediblehulk.blogspot.com) et celui de Superman (scott-niven.com/superman). On pourrait y ajouter le blog de Kiki (dont l'adresse était jusqu'à cette semaine kikilevrai.blogspot.com), etc.
Dans un article de haute volée tendant à étudier la fonction du nom de l'auteur et sa protection sous l'angle (le prisme ?) du droits des marques, Laura Heymann souligne (note 170) le caractère fonctionnel du nom de domaine : "One aspect that distinguishes online trademarks such as screen names and domain names is their strong functional aspect, quite separate from their source - or quality- indicating aspect". En poursuivant cette idée, on peut se demander si de tels signes ne sont pas, plutôt que des identifiants, des synecdoques. Il s'agirait d'adresses, mais figurant dans la catégorie de ces adresses utilisées en journalisme pour désigner des institutions (comme "rue de Varenne" ou "Place Beauvau")

A domain name can use a trademark to sell trademarked goods

"... the Panel does not find ... that the addition of the term "direct" to a trademark is inevitably suggestive of the trademark owner's own, or an authorized, website. ... In this case, the Panel is not of the view that the choice of the Domain Name inevitably gives rise to a likelihood of confusion. The Panel also observes that a case based on the suffix "direct" may well be stronger where the complainant is primarily a retailer, as opposed to a case such as the present, where the Complainant is primarily a manufacturer whose goods are sold by retailers, including retailers independent of the Complainant."
==> No transfer to Le Creuset of the domain name lecreusetdirect.com.

September 20, 2004

John Doe's domain name

This is funny: Robin Stock tells how a German news agency wrote about the trial of Michael Jackson. In this procedure, to protect the alleged molested boy's anonymity, the kid is called John Doe. John Doe (or Jane Doe) is in the USA the legal term used to designate without designating.
But the German news agency retained this name, believing it was the name of the boy!
This post is followed by a "list of names for John Doe around the world": Fred Nurk or Joe Farnarkle in Australia, Mario Rossi in Italy, Matti Meikäläinen in Finland, Jean Dupont in France (this last one is closer to "Joe Schmoe"; Only X is used in justice, when the identity of an offender is not known yet, or to protect the victim when a criminal decision is published)... And all these names are also likely to be among the most disputed domain names in the world!

Annulation d'un nom en application des règles R.D.R.P.

Une décision remarquable parce qu'elle est peu banale : une procédure RDRP (Restrictions Dispute Resolution Policy) engagée à propos du nom de domaine nationwide.biz s'est soldée par une annulation de l'enregistrement. L'arbitre n'a pas été convaincue que le demandeur avait un droit sur la marque dont il faisait état pour revendiquer ce nom de domaine. Mais elle a considéré que ce nom de domaine n'avait pas été enregistré de bonne foi, mais en vue de le vendre ou le louer, ce qui est contraire à l'article 4(c) des règles RDRP.

CA Paris, 2 juillet 2004, Canal J c/ TPS

PI France [accès payant] signale aujourd'hui une décision du 2 juillet 2004, Sté Canal J c/ Sté TPS et Sté TPS Jeunesse, dans laquelle la Cour d'appel de Paris a rejeté les demandes en contrefaçon et concurrence déloyale de la société Canal J à l'encontre des sociétés TPS et TPS Jeunesse pour l'utilisation d'un logo. Le site indique :

"On remarquera davantage la condamnation en contrefaçon de la société Canal J pour l'enregistrement d'un nom de domaine antérieurement à la publication des marques litigieuses. Dans le cercle très fermé de la télévision, qui s'est ouvert à des thématiques de plus en plus pointues, on observera la stratégie de TPS qui réussit à développer un produit à la limite du droit des marques et du parasitisme".


September 17, 2004

viajes.com se vende por 300.000 dólares

y juegos.com alcanzo el millón de dólares.
Leer más :
Noticiasdot.com

First decision grounded on the "alternative procedure for ".fr" disputes resolution"

The French NIC created a procedure similar to the UDRP in the first semester of 2004, and chose WIPO to be the administrative center for this procedure. The first case, about cybermut.fr was released last week. Guess who won?

DNS filtering is unconstitutional (in Pennsylvania)

Because of this statute, American Internet Service Providers had to block Web pages related to a specific domain name. The U.S. District Court for the Eastern District of Pennsylvania found that such DNS filtering could result in overblocking when used against sites that host communities. For example, the court said Verizon blocked 500,000 innocent sites when it used DNS filtering software in order to prevent access to a single subpage of Terra Networks' Web site.
The law has resulted in blocked access to more than one million wholly innocent websites.

FIFA wins action against US network using infringing domains

After a mammoth legal dispute over six years and in more than six countries, FIFA has successfully obtained a court order forcing the former US network StarMedia and its successor, Cyclelogic, Inc., to immediately remove any websites using the domain names CopaMundial.com and CopaDoMundo.com. Furthermore, those domain names, including their corresponding trademark registrations and applications in twenty countries, were ordered to be transferred to FIFA.
FIFA points out that nothing in the order prevents genuine football fans from continuing to use FIFA’s WORLD CUP marks for their non-commercial ‘fan sites’ or media from using FIFA’s marks for their editorial news coverage.

La FIFA gagne son procès contre un réseau américain convaincu d’utilisation frauduleuse de noms de domaines

Après un procès à rallonge qui aura duré 6 six ans et aura été intenté dans plus de 6 pays, la FIFA a obtenu une injonction d'une Cour du district Sud de Floride ordonnant à l’ancien réseau américain StarMedia, ainsi que son successeur Cuclelocyic, Inc., de retirer immédiatement tous les sites Internet utilisant les noms de domaines CopaMundial.com et CopaDoMundo.com. En plus de ces noms de domaines, les marques déposées correspondantes et leur dépôt dans vingt pays ont été transférés à la FIFA.
La FIFA tient à souligner que rien dans l’ordonnance n’interdit aux véritables amateurs de football de continuer à utiliser les marques de la Coupe du Monde de la FIFA à des fins non commerciales sur leurs « sites des supporters » et rien n’empêche les médias d’utiliser les marques de la FIFA pour leurs couvertures de presse.

Free .info names (new episode)

After Domainsite and Dotster, Domain Bank is now offering .info domain names.

Noms de domaine gratuits (suite)

Après Domainsite et Dotster, c'est maintenant Domain Bank qui offre des noms de domaine en .info.

España: Violación de Derechos sobre Marcas en Internet y Derecho Internacional Privado

Un artículo de Lerdys Heredia, en Alfa - Redi: Revista de Derecho Informático, 17 Septiembre del 2004.
En este artículo se analizan las características generales sobre los diferentes tipos de conflictos que se pueden presentar en ocasión de la utilización comercial de los signos distintivos en el mercado electrónico. Asimismo, se estudia la incidencia de las infracciones de signos distintivos en Internet sobre los aspectos internacionales de su protección relativos a la competencia judicial internacional y el derecho aplicable. Por último, el estudio concluye con una serie de consideraciones finales a modo de reflexión.

September 16, 2004

DotPH releases world's first anonymous domain

According to the naming authority dotPH, .i.ph is the world's first anonymous domain. This new second level PH domain, is specifically designed for individuals who want to blog without revealing their identity.
To register, you will need to pay 3.75 $ a year and must communicate your... mobile phone and email address to activate. Is that *really* anonymous?

Enregistrement anonyme de noms de domaine

S'agirait-il d'un Sealand bis ? Sealand est ce "paradis digital" qui avait été créé pour l'hébergement off-shore de sites web et activités électroniques... hors toute juridiction ! L'autorité de nommage des Philippines propose quant à elle l'enregistrement "entièrement anonyme" de noms de domaine au troisième niveau .i.ph. Il suffira d'un numéro de téléphone mobile et d'une adresse e-mail pour procéder à l'enregistrement. Hum, je croyais que c'était anonyme...!

L'enregistrement de ".fr" déjà possible pour les particuliers ?

Alors que les particuliers n'ont pas encore la possibilité d'enregistrer des noms directement en .fr (les entreprises le pouvant depuis le 11 mai), Lycos "propose dès maintenant l'enregistrement des noms de domaine en .fr aux particuliers grâce à son système unique de délégation de contact administratif". Après l'expression "interpréter la loi", restait à inventer l'expression "interpréter la charte de nommage" !
[Lire le communiqué]

Les noms de domaine .pro désormais ouverts aux professionnels canadiens

A compter du 27 septembre, les professionnels du Canada pourront enregistrer des noms de domaine en .pro. A cette occasion et pour la première fois, l'autorité en charge du .pro, RegistryPro, offrira la possibilité de tels enregistrements pour des professionnels exerçant à l'extérieur des Etats-Unis. Actuellement, les noms de domaines .pro sont uniquement accessibles aux médecins et aux avocats agréés ainsi qu'aux certified public accountants des Etats-Unis, qui doivent soumettre leurs titres de compétences à une vérification avant d'obtenir un domaine .pro.
[Lire le communiqué]

Les "détournements" des extensions locales

Comment un ccTLD mute-t-il en gTLD ? C'est l'objet d'un intéressant billet de MailClub.info.

The Hong Kong International Arbitration Centre Appointed As The Sole .pw Domain Name Dispute Resolution Service Provider

As of 1 August 2004, the Hong Kong International Arbitration Centre (HKIAC) has been appointed by the PW Registry Corporation as the sole provider of dispute resolution services with regard to .pw domain names.

Student Competitions and Fellowship

From Prof. Michael Madison:
For students (or former students) who are interested in writing competitions or fellowships in the law and policy of IP, cyberlaw, high technology, and so forth, Michael has collected information about relevant programs at the following two pages:
- Fellowships
- Writing competitions

Ready to resume

I am back from Boston, and ready to post again. For a summary of the conference, see Cathy's report ;-)

September 08, 2004

Free domain names in .info

Dotster Inc. announced today it is giving away 25 .info domain registrations to every Dotster visitor as part of its .info Fall promotion.
The promotion entitles every Dotster visitor up to 25 free one-year .info domain registrations. The promotion will end on Wednesday, September 15th, and the best domains are expected to go fast.

Nom de domaine en .info gratuit !

Après Domainsite.com, dont l'offre s'éteint ce 9 septembre, la société Dotster offre des noms de domaine en .info gratuits. L'offre durera jusqu'au 15 septembre, et il n'y a pas de conditions contractuelles particulières - sinon l'absence de prix !

Teenager admits eBay domain hijack

A 19-years-old German teenager claimed that "just for fun" he requested a DNS transfer for several sites including google.de, web.de, amazon.de and ebay.de. Most of these transfers were denied, but the transfer for eBay went ahead. It is unclear how the domain could have been transferred without the consent of the owner.
[CNET News.com]

Et il ne l'a pas revendu sur eBay ?

Passez un peu de temps sur le web à lire des fiches techniques sur le transfert de nom de domaine, puis faites, "pour voir" des requêtes de transfert sur des noms connus, comme google.de, web.de, amazon.de ou ebay.de. Vous pourriez bien défrayer la chronique, comme cet Allemand de 19 ans, qui a réussi à détourner le nom de domaine allemand d'eBay, en procédant ainsi !
[CNET News.com, Teenage admits eBay domain hijack]

A Manifesto on WIPO and the future of Intellectual Property

In this MANIFESTO ON WIPO AND THE FUTURE OF INTELLECTUAL PROPERTY, Prof. James Boyle claims that there are systematic errors in contemporary intellectual property policy and that WIPO has an important role in helping to correct them.

September 07, 2004

WIPO Workshop on Domain Name Dispute Resolution

on October 28 and 29, 2004. Click here for details.

Not a free rider!

A WIPO panelist has declined to transfer porsche-buy.com and porschebuy.com to Porsche. The panelist ruled under the UDRP rules that these domain names were being used by a legitimate (re)seller of Porsche cars.

A parody of Google in Flemish

It uses the domain name goegel.be.
[More (in... Spanish): Google intenta bajar una parodia belga, Noticias.com]

Une parodie de Google en Flamand

Elle utilise le nom de domaine goegel.be.
[Plus d'infos : Google intenta bajar una parodia belga, Noticias.com et Google n'apprécie pas l'humour belge, 3Dchips-fr]

September 06, 2004

Annonce de colloque

Le 4ème Congreso Mundial de Derecho Informatico se tient au Pérou mi-octobre. A noter une intervention sur "Legal Aspects of IP Administration" (Ray Pzlak, American Registry for Internet Numbers (ARIN) – USA) et une autre sur les "Aspectos Políticos de la Administración de ccTLD’s en LAC" (Oscar Robles, LACTLD).

Ca roule pour Porsche-buy.com

Une intéressante décision rendue par l'O.M.P.I. : malgré la plainte, compréhensible, de la société Porsche, l'utilisateur des noms de domaine porsche-buy.com et porschebuy.com n'a pas été contraint de les abandonner. Il les utilise en effet de bonne foi, pour un site qui permet de revendre ou acheter sa Porsche d'occasion, voire d'en acheter une neuve. Comme dans d'autres décisions (chantellebra.com par exemple), l'usage d'une marque en tant que référence n'a pas été considéré comme anormal.

September 03, 2004

Smoky domain names

Philip Morris USA has won the latest round in an effort to curb Internet and counterfeit sales of its cigarettes, with a decision of a Southern District of New York court (Philip Morris USA v. Otamedia, 02 Civ. 7575). "The opinion by Judge Gerard Lynch modified a previous ruling ordering Otamedia to stop the sale of Philip Morris cigarettes to customers in the United States. Otamedia disobeyed the order, leading Judge Lynch to hand the Otamedia domain names from which it sold cigarettes over to Philip Morris."
[Law.com]

pornocaesar.com

Prenez une marque, ajoutez-y le préfixe "porno", et faites-en un nom de domaine. Est-ce que cela crée une confusion entre la marque et le nom ? Oui, selon une décision rendue en faveur du groupe de casinos CAESARS, qui cite un précédent rendu en faveur de Microsoft à propos de msnporno.com (“the addition of a generic denomination, in particular to a famous trademark, did not suffice to avoid confusing similarities, but the addition of, for instance, the generic word “porno” to a trademark only suggests that the services and goods marketed are those of the trademark holder with a pornographic content”). Pourtant, en l'espèce, le titulaire du nom avait aussi retiré un "s", pour enregistrer pornocaesar.com. Et d'autres décisions rendues à propos de prénoms transformées en noms de domaine ont été moins sévères (exemples p. 18 de ce document).

September 02, 2004

A new reading of UDRP rules?

The WIPO Arbitration and Mediation Center just released an amazing UDRP decision (Case No. D2004-0490, Consitex S.A. et al. v. Ms. Patricia Chung). The complainants, part of the ZEGNA group, complained about the registration of domain name dizegna.com, which they found similar to their trademark ZEGNA, registered in Italy, the US, and Chile - the country where the defendant lives.
The panel was not satisfied that the complainants also used the sign “ESSENZA DI ZEGNA”, but acknowledged that the ZEGNA trademark was well known, even if it is not famous in Chile. The Respondent did not submit any response to the complainants’ contentions. In the end of 2003, an attorney offered on behalf of the Respondent to sell dizegna.com along with dizegna.cl for nine million Chilean pesos (more than 10,000 $). The letter did not refer to any actual commercial use of the name DIZEGNA by the Respondent, nor to any credible steps taken by the Respondent to do so, but argued that the word “dizegna” derives from the Spanish verb “diseñar,” a contention disputed by the Complainants.
Given these facts, one could think the most difficult stage for the complainants was to convince the arbiter the domain name was confusingly similar to the trademark. After a discussion, the panel writes that “ZEGNA is a well-known if not famous name, and ZEGNA is the most important component of DIZEGNA”, and therefore found “not without some hesitation, that the disputed domain name dizegna.com is confusingly similar to the trademark ZEGNA for the purposes of this proceeding”.
A connoisseur of UDRP law would then conclude the hardest was done for the complainants. In the following lines, the panel doesn’t find any evidence that the Respondent has rights or legitimate interests in the domain name. The last question was: Is this name registered and used in bad faith?
The panel cites other cases in which bad faith had not been found even if significant amounts of money were demanded by or on behalf of the Respondent . In these cases, “the Respondent was found to have a legitimate interest in the domain name, and therefore the demand for money per se was found not to be evidence of bad faith”. Here, the panel acknowledges that “the Respondent has no legitimate interest in the domain name by reason of her failure to effect commercial use of the domain name” but finds that
on the other hand, there is no evidence before this Panel that the trademark ZEGNA is sufficiently well-known in Chile to justify an assumption that the Respondent’s motive in obtaining registration was to profit from the sale or other disposition of the domain name, taking into account the explanation of the Respondent’s counsel as to the reasons why dizegna.com and dizegna.cl were registered, and the apparent coexistence of DISEGNA and ZEGNA.
Therefore, the panel doesn’t conclude that the Respondent’s counter-offer to sell the domain name is sufficient evidence of bad faith
Such a finding is astonishing, because there is no condition of fame in the UDRP rules.

Happy Birthday Internet!

US: A court of appeal rules against anti-abortion cybersquatter

The 8th Circuit Court of Appeals has ruled that Bill Purdy, an anti-abortion activist, violated trademark law by registering a lot of domain names, including drinkcoke.org, mycoca-cola.com, mymcdonalds.com, mypepsi.org, and my-washingtonpost.com. Purdy purchased those and other domains, and used them to point visitors to pro-life commentary and depictions of aborted and dismembered fetuses.

Une curieuse décision UDRP

Une surprenante décision dans la livraison quotidienne du centre de médiation de l'O.M.P.I. : une société italienne titulaire de la marque ZEGNA voulait récupérer le nom dizegna.com. Le prétendu squatteur n'ayant pas daigné se défendre dans la procédure engagée contre lui, on pouvait penser que le cap le plus difficile à passer était le premier, celui de l'établissement d'un risque de confusion entre la marque et le nom. L'arbitre conclut qu'il y a un risque de confusion, puis que le défendeur n'a pas de droit sur le signe "dizegna". Mais arrivé à la question "le nom a-t-il été enregistré et utilisé de mauvaise foi ?", l'arbitre écrit que, même si le défendeur a proposé avant le procès de revendre (cher) le nom, ce n'est pas suffisant pour établir sa mauvaise foi. Eh non ! L'arbitre souligne que le défendeur est domicilié au Chili, pays pour lequel le demandeur n'a pas établi que sa marque était réputée ("there is no evidence before the Panel concerning the fame of the Zegna trademark in Chile"), alors pourtant qu'elle y est enregistrée !
Les règles UDRP n'obligeant pas à démontrer que la marque a une certaine renommée, la présente décision y a ajouté une condition qui n'est pas exigée...

MISE A JOUR : voir aussi mon commentaire plus complet sur Juriscom

September 01, 2004

ICANN publishes comprehensive evaluation of the introduction of the new gTLDs

When .aero, .biz, .coop, .info, .museum, .name and .pro gTLDs were launched in September 2001, the ICANN Board decided that it was important to evaluate the "proof-of-concept" under which they were introduced. Its report "Evaluation of the New gTLDs: Policy and Legal Issues", dated July 10, has just been published.
According to the summary, TLD expansion has attracted about 20 % new registrants. The new gTLD start-up periods proved generally effective at protecting the interests of trademark holders, but was perhaps too complex. The process also showed how hard it is to allocate the most desired names. Some gTLD were subject to restrictions that limit registrations, but they have not well been enforced: in the case of the .name, it seems that more than 10 % of the registrations were made for commercial purposes. ICANN also writes that the agreements with registries were too "heavy".

Olympic Champions’ domain names protected

Chinese athletes won more gold medals in Athens... and some Chinese firms try to earn gold too: they register domain names featuring the names of China’s Olympic champions. Duli.cn and Wangyifu.cn have already been registered.
In order to protect the names and interests of the athletes, the China Internet Network Information Center declared it would offer the champions "their" domain names. Another victory for them!
As of today, such domain names had to be reserved by the General Administration of Sports on behalf of the athletes themselves.
[ChinaTechNews.com]

Les noms en ".fr" au 1er septembre

Quelles sont les stats en ce début de mois ? Il y a aujourd'hui 287067 domaines délégués par l'AFNIC, répartis comme suit :
- 286550 noms de domaine enregistrés sous .fr
- 517 noms de domaine enregistrés sous .re
Pour les gTLD, les statistiques sont moins à jour, mais Zooknic en donne une idée.

VOIR AUSSI : Courbe d'évolution du nombre de noms de domaine en .fr

Political campaign and domain grabbing (new episode)

In Tennessee, the Democratic candidate John Wolfe hand-delivered a letter of complaint today to the Hamilton County Election Commission. He is upset by the registration of a domain name by the Republican Party of Hamilton County. They registered the .com and .net versions of HamDems.org which is the legitimate Democratic site.
[WDEF-TV/DT]